直径不到200公里的铁疙瘩竟是地球的前身,超高反照率暴露其行踪

16 Psyche的成分说明它的前身不简单,可能是一颗类似地球这样行星的前身,甚至是地球的前身。因为在地球形成过程中,也会形成类似的星子,不排除16 Psyche是从其上被撞击后分离出来的。

宇宙印象 深度科普栏目第918期 距离地球3亿多公里外,有一颗几乎以纯铁形式出现的小行星,其编号为16 Psyche,直径不到200公里,但它却是一颗质量最大的金属小行星。虽然在1852年被发现,不过科学家对16 Psyche的形成和具体成分依旧搞不清楚,一直到现代观测手段拥有之后,我们才知道16 Psyche上存在大量的纯铁。

前身成谜

于是问题就出现了,为什么一颗小行星会拥有大量的铁,这是一颗罕见的全金属小行星,显然它与其他小行星与众不同。射电观测数据表明,其拥有大量纯净的铁-镍成分,因此反照率是非常高的,还有少量的斜方辉石。正是因为其拥有较大反照率,因此16 Psyche的行踪也比较容易被发现,NSA还发现16 Psyche上存在氢氧离子的证据。

16 Psyche的成分说明它的前身不简单,可能是一颗类似地球这样行星的前身,甚至是地球的前身。因为在地球形成过程中,也会形成类似的星子,不排除16 Psyche是从其上被撞击后分离出来的。16 Psyche除了是行星星子分离出来的外,还有可能它本身就是一颗行星的前体,如果它能够形成行星,可能会与水星一样大,但质量会小一些。

16 Psyche作为太阳系内唯一一颗金属核心的小行星,其地位是非常之高的,NASA准备派遣探测器前往调查,最快也要2023年之后才能抵达,并且展开为期2年左右的绕飞,对16 Psyche的重力场、磁场以及表面环境进行勘察。16 Psyche的特殊意义在于其作为行星级天体的前体而存在,在小行星带上其地位是相当特殊的,也是一颗非常值得去近距离考察的天体。本不该存在的熔岩

对16 Psyche的模拟研究显示,其表面可能覆盖一层熔铁岩浆。对于一颗纯铁结构的小行星,如果出现熔铁岩浆是非常异常的,当然我们现在仍然不知道这些含铁火山喷发是如何形成的。目前至少有几种可能性,比如喷发出低粘度的岩浆会在其表面上流动覆盖,但不会是像夏威夷那种浓厚粘稠的熔岩。还要一种可能性是岩浆中混有轻元素,还有一些可膨胀的气体,有可能发生爆炸性火山活动,导致表面留下坑洞。

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