“焚书坑儒”,很大程度上是后人用来抹黑秦始皇的

“焚书坑儒”是秦始皇执政期间的一项重要举措,也是历史上的一件影响深远的大事,这件事饱受非议,秦始皇当然难逃罪责。很多人对这件事的印象是,秦始皇把书籍都烧光了,把有影响力的儒生也埋了个差不多,他这是在搞愚民政策;秦始皇真是千古罪人。

事实上,秦始皇的焚书,是有选择的,并不是把所有的书籍都烧掉,而且他只烧民间的书籍,国家图书馆里依然保存着各种典籍。至于坑儒,跟历史真相差异更大,事实上他坑的是术士,是一些以弄长生不老药来骗取钱财,耍弄秦始皇,后来又诽谤秦始皇的术士,他们根本就不是什么儒生。

我们先来看一下焚书。事情的缘起是秦始皇在宫廷里举行的一次宴会。在君臣酒酣耳热之际,仆射周青臣拍始皇的马屁,称始皇威德自古及今,无人能比。博士淳于越却提出不同意见,他建议秦始皇效法周王,实行分封制。需要补充一点的是淳于越就是一位儒生。秦始皇对淳于越的提议未置可否,而是交给群臣讨论。时任丞相的李斯,对淳于越提出反对意见,他说儒生师古害今,假如不禁止,就会影响皇帝的权威,破坏国家的统一,李斯于是提出焚书的建议:他建议焚毁诸子和历史书籍,但保留《秦纪》和医、卜、农等科技方面的书籍。秦始皇接受了历史的建议,下令焚书。但需要补充一点是,焚书只限于民间,国家图书馆里的书籍,不在焚书之列。

有人认为,焚书造成了六经残缺,事实上,并非如此。很多古代经典并不是因焚书残缺的,比如,《尚书》在孔子时代就已散逸,还有很多典籍亡逸则是后期才发生,跟焚书无关。焚书也不是搞愚民政策,而是为了统一思想。秦朝作为一个刚刚统一的大帝国,思想不统一是绝对不可以的,所以秦始皇以此统一思想,也是无奈之举。

再来看坑儒。坑儒说起来缘起于一个刑事案件。这事要从秦始皇的一个爱好说起。秦始皇统一了天下,这确实是不世之功,他就想如果能长生不老,他自己岂不可以永享富贵?于是他就想弄到长生不老药。有一些术士投其所好,答应为他寻找仙药。秦始皇当然高兴,给这些术士提供资金和物质上的支持。但是这些术士知道自己是在欺骗皇上,他们根本弄不到什么仙药,其中有两位名叫卢生、侯生的术士知道欺骗皇帝的后果,于是中途潜逃。他们逃就逃吧,还对皇帝进行诽谤,说秦始皇残暴、刚愎,这事还传到了秦始皇的耳朵里。秦始皇岂能罢休,于是下令搜捕术士,而在搜捕的过程中,很多人相互举报,一下子牵涉到四百六十多人,秦始皇下令把他们全部坑杀。

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