他是继马可波罗之后,曾经在元朝来过中国的著名旅行家

说起元代来华的意大利旅行家,大家首先想到的是马可·波罗。其实在马可·波罗之后,还有一位来自意大利的旅行家来到中国,并且留下一本游记,他就是方济各会士——鄂多立克(odoric1265~1331) 。

鄂多立克生于意大利小公国弗尤里的珀德农(Pordenone),少时即入圣方济各会,在乌迪内(udine)教堂内修道。他终年打赤脚、穿褐衣,以面包、白水度日,立志做一名苦行修士。他大约于1314年(关于鄂多立克东行的时间在史学界有较大争议,有1314、1317及1318等多种说法,笔者采用法国东方学者格鲁塞所著《草原帝国》的说法。)从威尼斯起航开始了其东方之旅。

他从君士坦丁堡前往滨临黑海的特拉布松,然后到埃尔兹伦、大不里士,及孙丹尼牙。之后前往喀山和耶兹特,并转道百世玻里,经由设拉子,到了巴格达。离开巴格达后,他去往波斯湾,在奥尔木兹登船,驶往沙尔塞特岛。他驶向马拉巴,抵达旁达拉尼、葛兰等地;又去锡兰,以及马拉普,经过苏门答腊,爪哇,婆罗洲、占城等地后,他终于抵达中国。

▲鄂多立克从欧洲前往亚洲

大约1322年,鄂多立克在广州登岸,他立即被广州密集的人口、繁荣的经济以及港口众多的船只所惊叹。在回忆录里他提到:“一个比威尼斯大三倍的城市,整个意大利都没有这个城的船只多”。接着,他前往当时闻名世界的刺桐港(今泉州),在这里,他受到圣方济各会教士的热情接待,使他能对他的方济各会弟兄们建的大教堂和山间的修道院称赞不已。刺桐的繁华给他留下了深刻印象。之后他经过福州,越过险峻的仙霞岭,到达了杭州。杭州更使他惊奇不已。他说:“它是世界上最大的城市,坐落在两湖之间。像威尼斯一样,处于运河和环礁湖之间。”他在杭州碰到了一个信奉天主教的蒙古人,鄂多立克立刻和他结成了好友。在蒙古人的帮助下,鄂多立克得以访问一座佛教寺庙,并与庙中的和尚们探讨了人类灵魂归属的问题。鄂多立克从杭州继续北上,先后访问了金陵府(今南京)和扬州,并在扬州沿着大运河,到达元大都(今北京)。

他在大都大约住了三年多,在此期间,鄂多立克受到了天主教在中国的主教孟高维诺的赏识,主教让他在教会里担任教职,协助他管理教会事务。鄂多立克还得到了元泰定帝也孙铁木儿的接见。据他回忆:“大汗驻于此,有一座非常大的宫殿,围墙至少有四英里长,其中有许多较小的宫殿,帝王城是由若干同心的、渐次向外扩大的圆圈组成,每一圈城池内都有居民。在第二圈,是大汗及他的家人和随从们居住。在这一圈内,堆有一座人工小山,山上筑有主要的宫殿。

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