秦国变法图强后,东方六国唯一一位攻破函谷关的不世名将

提起春秋战国名将,大家耳熟能详的是兵圣孙武,亚圣吴起,四大名将起翦颇牧,还有乐毅,田单,赵奢等人上述名将司马迁在《史记》中均有记载。有一位名将太史公并未为其立传,后世人也鲜有耳闻,他就是我们今天要说道的齐国旷世名将——匡章。

匡章又称章子、匡子、田章,相传是孟子的学生。齐威王末期始为齐将,秦国经商鞅变法后国力蒸蒸日上,秦惠文王时期秦国曾借道韩魏向齐国发动一次进攻,齐威王以匡章为将,由于齐威王知人善用,匡章军事才能崭露头角。《战国策·齐策一·秦假道韩魏以攻齐》记载道“顷间,言齐兵大胜,秦军大败,于是秦王拜西藩之臣而谢于齐。”秦惠文王得知秦军战败,派出使臣到齐国自称“西藩之臣”向齐威王谢罪。此役是秦国变法强大后遭遇的首场失败。

齐宣王六年,公元前314年,燕国发生“子之之乱”匡章乘机领五都之兵北略燕国,50天就占领蓟都,燕国几近灭亡。由于匡章没有约束好军纪,导致原本欢迎齐军的燕国百姓纷纷拿起武器反抗齐军暴政,加上列国干涉,齐军被迫撤退出燕国。此战首开战国时期一个万乘之国灭亡另一个万乘之国的先例,由于匡章经营不善,齐国没有得到实际的利益,反而与燕国结下梁子,为后来的五国伐齐埋下了祸根,但是匡章的军事才能又得到一次绽放。

齐宣王十九年(前301年),齐联合韩魏进攻楚国,双方在垂沙展开激战,结果楚军大败,被斩两万人,楚将唐眛战死,夺取楚国大片领土,楚国被迫以太子横(后来的楚顷襄王)为质,向齐国求和。楚国前有公元前313年丹阳,蓝田大败,后有垂沙之败,楚国国力大衰再不复昔日之盛。后白起经略楚国顺风顺水,跟垂沙之败楚国国力大衰也不无关系。

公元前298年,孟尝君因出使秦国遭扣留,一食客装狗钻入宫中偷出狐白裘献给昭王妾以说情放了孟尝君,逃至函谷关时昭王又令追捕。另一食客装鸡叫引众鸡齐鸣骗开城门,才得以逃回齐国,归齐后孟尝君怒而合纵韩魏以攻秦,匡章带领三国联军经过三年苦战(公元前296年)最终攻破函谷关。函谷关被迫,秦国门户洞开,齐军一旦进入渭河平原,将是一马平川,秦将无险可守。如果联军一鼓作气继续向关中进军灭秦也就指日可待了,即便是灭不了秦国,秦国处境也不会比田单复国后的齐国好到哪里去,至少没有实力与东方六国叫板。

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