寻找外星智慧生命,人类可能需要开始像外星人一样思考

我们是一个独特的物种,而寻找外星人的科学家是一个更奇怪和更专业的群体。 因此,他们过于人性化的假设可能会妨碍他们倾听外星人的努力。 为了解决这个问题,一个耗资1亿美元的名为“突破聆听”(Breakthrough Listen)的项目正在请求人类学家帮助揭开这些偏见的面纱。该项目在宇宙中搜寻外太空生物的信号,以此作为 SETI 搜寻地外文明计划的一部分。

麻省理工学院人类学和科学史专业的学生 Claire Webb 在檀香山举行的美国美国天文学会学会第235届会议上说: “这在‘突破’听起来有点像个笑话。”。我们在研究外星人,你们在研究我们。

自2017年以来,韦伯一直与“突破聆听”合作,研究 SETI 的研究人员如何看待外星人、创造知识,或许还在他们的工作中无意中加入了以人类为中心的假设。

她有时把自己的努力描述为“让熟悉的事物变得陌生” 例如,你的生活可能看起来非常普通ーー也许是蜷缩在桌子前,在电脑之间来回穿梭ーー直到通过人类学的视角进行审视,指出这并不是一种普遍现象。 在会议上,韦伯展示了一幅海报,介绍了突破聆听公司的科学家如何利用人工智能(AI)筛选大型数据集,并试图发现潜在的技术特征,或外星生物使用技术或工具的指标。

使用人工智能的研究人员倾向于否定人类在他们制造的机器中的手工艺,他们赋予这些机器很大的代理权。韦伯发现这有些问题,而且最糟糕的情况是不真实的。任何人工智能都是由人类训练出来的,人类可以用他们认为智能外星人可能发出的信号来表达人工智能。 这样一来,他们的算法就容易受到某些偏差的影响。 认识到这种想法并克服其局限性是非常困难的。

大多数 SETI 研究都假设了某种程度的通约性,或者是不同世界的生命将以同样的方式理解宇宙,并且能够相互交流。 例如,这项研究的大部分假设了一种技术通约性,即外星人使用我们建造的同样的无线电望远镜广播信息,我们将能够使用科学和数学的通用语言与他们对话。

但是我们的科学语言有多普遍,我们的技术进化又有多普遍呢? 外星科学家是否聚集在大型建筑物中,通过幻灯片、演讲和海报互相展示他们的工作成果? 这些人类的仪式对研究人员所创造的科学知识有什么影响?

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